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예전에 학생들은 시대의 변혁에 앞장섰다. 학생들은 세상의 부조리에 침묵하지 않았고 세상의조리를 향해 나아갔다. 민족과 민주,자유,통일,평등 등의 담론에 학생들은 울부짖었다. 아직 자본의 논리가 세상을 뒤덮기 전, 이 나라의 학생들은 자발적으로 모였다. 학생들은 모였지만 제각각 번뜩였다. 모임 안에서 학생들은 저마다의 빛을 냈고 저마다의 말과 글로 세상을 담았다.

최근에,학생들은 변했다. 세상은 학생들을 변하게 했고 변한 세상에서 학생들은 분주해야 했다. 학생들은 주로 몇몇의 말들에 관해 공부를 했는데 그 말속엔 세상과 시대가 담겨있지 않았다. 행정법 속의 말인 조문을 학생들은 외웠고 국사책 속의 말인 왕과 문화재들을 학생들은 그냥 암기했다. 학생들은 경제신문을 읽어야 했고 전공도 아닌 영어에 목을 메야 했다. 노동자와 농민,빈민은 학생들과 멀었고 공무원과 기업,재테크는 학생들과 가까웠다.

학생들이 자발적으로 조직한 학생회란 곳은 갈팡질팡 비틀댔다. 과도한 등록금 인상안을 두고 학생회장은 외유(外遊)했다. 또 다른 곳의 학생회는 학교의 열악한 처우에 반발해 농성중인 파견직 노동자들에게 "학생들에게 피해가 되니 학교를 하루속히 떠나달라."고 했다고 했다. 또 한곳의 학생회는 파업 중인 교직원노동조합에 대항해 재단과 연대를 했다고 했다.

사회적인 연대의 대오가 약해져 과거와 같은 더불어삶이 쉽지 않다고 한 원로 언론인은 말했다. 나는 세상이 변하고 시대가 변해 돈 앞에 무릎꿇고 머리 조아리는 세상에서 학생들의 세상에 대한 수긍이 비참했다.

변하는 것은 쉽고 변해져야 마땅히 세상을 살아갈 수 있는 이 시절에 세상과 시절을 탓하는 것은 부질없는 일이다. 학생들이 변했다고,각박해졌다고 꾸짖는 것도 소용없는 일이다. 세상은 흘러야 했고 그 흐름 속에 속수무책으로 놓인 학생들도 흘러야 했다. 그 흐름은 세찼고 줄기찼다. 거스를 수 없는 세상의 흐름이었다.

그러나 나는 그 흐름을 거스를 순 없되 그 흐름의 방향을 모든 사람이 누리는 행복의 방향으로 조절할 수는 있으리라 믿는다.

"학생들아, 세상에서 흐르되 세상의 흐름에 대해 고민하며 흐르자."
Posted by 이환희

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지난 반세기 동안 미국 대학들은 흑인 여성 유대인 이민자 등에게 확장된 시민권과 평등, 기회를 제공하는 상징이자 동력으로서 혁명을 함께했다. 오늘 내가 이 자리(취임식)에 선 것-그리고 이 연단에 있는 다른 분들도-은 불과 수년전까지 상상조차 할 수 없었던 일이다.

대학이 변화할 수 없다고 말하는 이들은 20세기 중반의 대학에 비해서도 엄청나게 달라졌다는 점을 주시해야 할 것이다. 고등교육의 잃어버린 황금시대를 열망하는 이들은 이른바 그 유토피아가 극소수를 위한 것이었음을 생각해봐야 한다. 이제 대학은 소수가 아니라 다수를 위해서 존재한다. 하버드 등에서 시작된 이 혁명은 토머스 제퍼슨이 말한 바, 교육의 기회가 환경이 아닌 재능에 따라 결정되어야 한다는 생각을 토대로 하고 있다.

고등교육이 그 자체로 아메리칸 드림의 핵심인 계층 이동이나 평등을 보장할 수는 없다. 하지만 우리는 학생에게 열려 있고, 다닐 수 있어야 한다는 의무를 받아들여야 한다. 비용 때문에 학생들이 열정과 꿈을 추구하는 것을 주저하는 일은 없도록 해야 한다.

그러나 고등교육에 대한 미국의 불안은 비용 그 너머에 있다. 더욱 심각한 문제는 대학이 무엇을 해야 하는지, 대학은 어떤 곳인지에 대한 이해와 동의가 현저히 부족하다는 데 있다. 대학의 의미에 혼란을 느낀 대중은 대학에 더 많은 ‘책임성(accountability)’을 요구하기에 이르렀다.

우리는 대학이 무엇을 위한 책임성을 갖는지를 정의하는 데서 이니셔티브를 쥐어야 한다. 우리는 대학생활이 창조하는 ‘부가가치’를 평가한다는 명목으로 졸업률, 대학원 입학 자료, 표준화된 시험 점수, 연구비, 교수 논문 게재율 등을 보고하지만 이런 조치들로는 성과 자체는 물론이고 대학이 가진 포부를 파악해낼 수 없다.

대학의 본질은 과거와 미래에 대해 독보적인 책임성을 갖는다는 데 있지, 오직 현재 혹은 현재 위주로 국한된 것은 아니다. 대학은 다음 분기에 나타나는 결과나 졸업 때까지 학생들이 어떤 모습을 갖느냐와는 무관하다. 대학은 일생을 형성하고 수천년의 유산을 전수하며 미래를 결정하는 배움에 관한 곳이다. 대학은 때로는 대중의 당장의 우려나 요구와 충돌하더라도, 뒤를 돌아보고 앞을 내다보면서 가야 한다.

하버드 안에는 90개 도서관과 고전, 역사, 문학 단과대학이 있는데, 우리는 이들을 지금의 특정한 필요에 맞게 도구화하는 것에 불편하다. 오히려 우리는 그들을 “그 자체로” 추구하고자 한다. 글로벌 경쟁력 향상을 위해서가 아니라, 수세기 동안 무엇이 우리를 인간이게 했는지를 말해주기 때문이다. 많은 이들에게 학부 4년의 생활은 인생의 기본적인 질문을 아무런 속박없이 추구할 수 있는 유일한 시기다.

미래에 대한 책임은 우리가 지성은 물론 지리적 경계도 뛰어넘을 것을 요구한다. 학제간 차이가 좁혀지는 시대에 지식 그 자체가 가장 강력한 연결고리인 초국가적 세계에 살고 있다. 우리는 함께 기후변화를 겪고 있고, 같은 질병으로부터 고통받고 있으며, 같은 경제에 참여하고 있다.

하버드는 지구의 미래가 달려 있는, 날로 확장되는 지식의 원천이자 상징이다. 우리는 새로운 배움의 지형에서 적극적이고도 성찰적인 역할을 감당해야 한다. 우리는 학생이나 교직원, 변호사나 물리학자, 언어학자나 사회학자만으로서가 아니라 대학의 시민으로서 행동해야 한다.

불확실한 세계를 살고 있지만 우리는 반세기 후의 세계를 만들어나가는 과정에서 이 대학이 지닌 목적과 잠재력에 대해 흔들리지 않는 믿음을 갖고 있다.

그같은 의무와 가능성을 포용하도록 하자. “하나로 묶어내자”는 정신을 공유하자. 그것이 무한한 특권임을 알고 기쁨으로 감당하자.


〈출처 www.harvard.edu〉

Posted by 이환희

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